Starsky & Hutch e la famiglia Manson

Starsky e Gail, la seguace e amante di Simon. Molto simile a Lynette Fromme, seguace di Charles Manson.
Starsky e Gail, la seguace e amante di Simon. Molto simile a Lynette Fromme, seguace di Charles Manson.

Il mercoledì pomeriggio di solito lavoro. Oggi no. Ho pensato di fare poco e niente. Nel poco e niente è compresa la visione di qualche vecchio episodio di qualche vecchia serie tv, tanto per non perdere l’abitudine. Ho scelto, perché era già sul tavolo del soggiorno, la seconda stagione di Starsky & Hutch, episodio 15 “Bagno di sangue”.

La trama è piuttosto semplice: un santone, Simon Marcus, sotto processo per crimini violenti fa rapire dai suoi seguaci il sergente Dave Starsky per ricattare il di lui collega Ken Hutchinson, Hutch per gli amici, minacciando di farlo uccidere dai suoi seguaci e sperando, in questo modo, di essere rilasciato.

Difficile ormai guardare qualsiasi cosa senza fare un qualche collegamento. Simon Marcus, il santone, somiglia in modo piuttosto inquietante a Charles Manson che, sul finire degli anni Sessanta, in California riuscì a circondarsi di giovani seguaci e fece commettere loro una serie di crimini e omicidi che sconvolsero l’America.

Simon Marcus è interpretato da Aesop Aquarian. Il nome mi ha lasciata un po’ perplessa. E anche il viso (ogni tanto è il fantasma di Lombroso a parlare). Aesop, da giovane, nella serie tv (l’episodio è andato in onda, negli Stati Uniti, il primo gennaio 1977), ha lo sguardo rapace, una croce rovesciata sulla fronte (sicuramente dovuta al trucco) e modi di fare fastidiosi.

Charles Manson al processo nel luglio 1970.
Charles Manson al processo nel luglio 1970.

Aesop Aquarian negli anni Sessanta si era unito alla famiglia Manson che dimorava a Spahn Ranch (usato come set cinematografico di film western al 12000 di Santa Susana Pass Road, vicino a Topanga Canyon).

Aquarian, altrimenti noto come Stephen (o Steven) Morell, resosi conto che Manson e alcuni membri della famiglia erano strani, ha preferito andarsene. Questo secondo quanto dichiarato dal regista William Sachs.

Il segno di Caino

L’episodio in apertura d’anno del 1977 è emblematico (anche se soffre l’ingiuria degli anni). I seguaci di Simon ripetono ossessivamente il suo nome in una cantilena ipnotica (o fastidiosa, dipende da che tipo di spettatori si è). Simon (il cui nome viene pronunciato “Saimon” dagli investigatori e “Simon” dai seguaci) ha sulla fronte la cicatrice di una croce rovesciata.

Charles Manson si presentò in aula, il 24 luglio 1970, con una X incisa sulla fronte. In seguito quella X cambiò forma e divenne una svastica. Manson aveva un atteggiamento beffardo nei confronti della corte e della giuria. Con i giornalisti si comportava come un divo: in definitiva aveva provato più volte a diventare una rockstar.

La scritta lasciata sullo specchio dei bagni del tribunale dove è stato rapito Starsky.
La scritta lasciata sullo specchio dei bagni del tribunale dove è stato rapito Starsky.

Le scritte e le parole della famiglia Manson

In “Bagno di sangue” i seguaci di Simon lasciano una scritta sullo specchio dei bagni del tribunale dove è stato rapito il poliziotto. La famiglia Manson lasciò su tutte le scene del crimine scritte fatte con il sangue delle vittime. Non scrivevano i nomi, bensì frasi di canzoni (Helter Skelter, tra tutte) e “pig”, porco.

Nell’episodio uno dei seguaci chiama “pig” il poliziotto in ostaggio. Nella traduzione italiana abbiamo però un “disgraziato”. Poco incisivo. E tra l’altro molto lontano da quello che il regista (lo stesso Paul Micheal Glaser che interpretava proprio Starsky) aveva voluto offrire allo spettatore: qualcosa che, nella realtà, era già successo.

In famiglia e con gli amici

I seguaci di Manson, più le donne che gli uomini, lo veneravano. Al processo si comportarono come se non fossero preoccupati delle conseguenze a cui andavano incontro (tipo il carcere a vita, nella migliore delle ipotesi) e nemmeno sembravano pentiti dei delitti commessi. Nella serie tv tutti questi particolari sono riportati con una certa fedeltà.

Aesop Aquarian nei panni del santone Simon Marcus.
Aesop Aquarian nei panni del santone Simon Marcus.

I seguaci vivono tutti insieme in un ambiente tutt’altro che confortevole e parlano per massime e attraverso la preghiera. Manson oltre a essere venerato si presentava talvolta come Gesù Cristo talvolta come Satana (non aveva le idee confuse: era semplicemente convinto che entrambi avessero un certo ascendente sulla gente).

La sentenza a vita

Il processo a Manson si concluse nell’aprile del 1971 con la sentenza capitale. Successivamente convertita in ergastolo (ovvero carcere a vita) per l’abolizione della pena di morte. Anche i seguaci di Manson furono condannati. Nell’episodio di Starsky & Hutch a una delle seguaci viene chiesto di uccidere il poliziotto in ostaggio.

La ragazza, però, all’ultimo momento lo libera. Simon Marcus viene condannato e i suoi seguaci presumibilmente arrestati (non è dato sapere, dato che l’episodio finisce con i due detective contenti di aver risolto il caso). Se dei seguaci di Simon Marcus non sappiamo niente, di quelli di Manson qualcuno ha fatto ancora parlare di sé. Male, ovviamente.

Lynette "Squeaky" Fromme al processo a Charles Manson per i delitti di cui era mandante.
Lynette “Squeaky” Fromme al processo a Charles Manson per i delitti di cui era mandante.

Una delle ragazze di Charles

Squeaky Fromme (nata Lynette Alice) è stata tra le prime tre donne ad affiancarsi a Charles Manson. Era a Redondo Beach sola e depressa quando incontrò Charles e lo seguì la ranch. Restò fuori dal processo alla “famiglia”, ma quando Manson venne incarcerato nella prigione di Folsom, Squeaky prese in affitto un appartamento a Sacramento per stargli vicino.

Il 5 settembre 1975 utilizzando una Colt 1911A1 (la stessa che impugna, volendo proprio fare i sottili, Starsky nell’episodio pilota  e in alcuni altri) Squeaky tentò di uccidere l’allora presidente degli Stati Uniti, Gerald Ford. Un uomo dei servizi segreti la fermò in tempo. Lynette Fromme ha ricevuto la sentenza al carcere a vita. La 65enne è libera sulla parola dal 14 agosto 2009.

2 pensieri su “Starsky & Hutch e la famiglia Manson”

  1. Aquarian was known as Mark Ross when he was with the manson family. You can see him in the documentary the manson gang.

  2. So Mark Ross, aka Aesop Aquarian, was also aka Steven/Stephen Morell? I’d not heard this third name for him prior to stumbling upon this article. The reason that Mark Ross changed his name to Aesop Aquarian was due to him joining The Source Family, but why another alias? What is his real name? I read another article on him where someone had been researching him and could not find any record of a Mark Ross born in LA, but he did find a Mark Rosen who’s history matched that of Ross.

    It’s quite obvious that Mark Ross/Mark Rosen/Aesop Aquarian/Steven Morell has a lot of skeletons in his closet, and more importantly he likely knows a lot of information regarding the crimes of the Manson Family members that have never been revealed, such as the possibility that they killed Jane Doe #59, Reet Jurvetson (and probably Marina Habe, among others). Mark Ross lied on national television (stupidly I might add) about having any contact with the Manson Family members after the “suicide” of Jon Haught, which occurred inside of Mark’s home with Mark’s gun. He told Cliff Shepard that they just showed up one day, stayed for about 3 weeks, and then left one day and that was it. This made no sense to me at all because he knows that there are ample photographs of him at the Tate/LaBianca trials, which occurred long after Haught’s death. He also knows that he wrote an article for Argosy magazine titled something like “I Lived With Charles Manson”, in which he describes living at Spahn Ranch before and after Charlie was arrested. He lied about ever meeting or knowing Clem Grogan, even though there are many photos of him online with Clem Grogan, along with a video of him driving with Clem on their way to the Halls of Justice for the trial. There is ample video of him at Spahn Ranch, interacting closely with every free member of the Manson Family, from Bruce Davis to Clem Grogan to Paul Watkins. So why did he lie when he knew that they would easily find out that he was actually a very close associate of the Manson Family, if not an actual member?

    Cliff Shepard also cornered Clem Grogan in a bar in Sacramento where he was playing a gig, and Clem Grogan immediately said “No, I never seen that cat” when shown a photo of Mark Ross. So Clem lied about know Mark Ross. Why? What the hell is the true connection between Mark Ross and the Manson Family? And does it have something to do with the murder of Reet Jurvetson? I think it does. Mark Ross was extremely quick to deny ever seeing Reet or knowing who she was; he said “No I’ve never seen her before” before Cliff Shepard had even gotten Reet’s photo completely into his hand, and before Ross could even get a good look at her face.

    When Cliff Shepard finally confronted Mark Ross with the video and photo evidence that he had lied to him about his contact with the Manson Family both before and after the death of Haught, as well as him knowing and interacting with Clem Grogan, Mark Ross made a statement to the effect of “It’s just impossible for me to talk about this at this time”. What is it that Mark Ross can’t talk about? Why didn’t he just tell the truth about knowing Clem Grogan? All Ross had to say when asked about Grogan was something like “Yeah, I met Clem once when he came to my house with Bruce Davis”. That’s it. A simple statement like this and they probably wouldn’t have gone and tracked-down Clem Grogan in the first place. But Mark Ross instead totally denied ever even meeting Grogan, along with lying about ever having any contact with any of the family after the death of Jon Haught. Reet Jurvetson’s body was found 10 days after the death of Jon Haught…she was stabbed in the neck 151 times, and then her body was dumped off the side of Mulholland Dr. in some bushes. And her family and friends have spent decades trying to figure out what happened to her, only to hit brick wall after brick wall. And Mark Ross, for whatever reason, refuses to talk about anything having to do with that time period, the Manson Family, and especially Clem Grogan….

    What are you hiding Mark/Aesop/Steven, whatever you’re calling yourself these days? You and Clem take a drive down Mulholland?

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